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回到50年前,和阿波羅11號宇航員一起登月!

時間:2019-07-26 作者:George Leopold 閱讀:
为了庆祝人类首次登月50周年,一个神奇的网站——“阿波罗11号实时体验(Apollo 11 in real time)”上线了,从这里我们可以了解这次伟大行动中的技术成就,听听阿姆斯特朗、奥尔德林和柯林斯在执行任务之间的闲聊,并在月球样本被装进容器的那一刻找到它……
EETC

本·菲丝特(Ben Feist),加拿大软件工程師、航天数据可视化专家,于6月15日发布阿波罗11号(Apollo 11)实时任务体验网站,內容那是相当精彩。菲丝特将至少50个NASA任务控制(Mission Control)音频频道进行了数字化和恢复,同时还恢复了数千张任务照片、图像和历史电视画面。KLHEETC-電子工程專輯

阿姆斯特朗(Armstrong)、奧爾德林(Aldrin)和柯林斯(Collins)之間的閑聊,以及他們與休斯頓太空航行地面指揮中心之間的互動,都同樣瑣碎而有趣。飛船上的對話格外真情流露,爲我們了解航天工作人員在爲期8天的航行中,是如何互動、逗趣、討論提供了一個窗口。這次航行是人類最偉大的冒險:人類首次登上另一個世界。KLHEETC-電子工程專輯

这是菲丝特做的第二个登月网站。他先前于1972年12月编辑了阿波罗17号的全部任务,包含在月球表面上3天的活動。那个网站里有大量的历史录像。KLHEETC-電子工程專輯

阿波罗11号网站则有几十个音频频道,从航天管理员基恩·克兰茨(Gene Kranz)和格林·卢列依(Glynn Lunney)盘问系统工程師,到后台技术人员给在陆地接线员打电话。KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特的網站不僅是實時呈現,也是“前互聯網時代”的一顆時間膠囊。KLHEETC-電子工程專輯

作爲最近在Twitter上注意到菲絲特巨作,且爲之崇拜的人,友情提示:如果你想今天高效工作,那就不要點擊這個鏈接。KLHEETC-電子工程專輯

本月初,我們采訪了本·菲絲特,當時他的阿波羅11號網站熱評如潮。KLHEETC-電子工程專輯
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電子工程專輯: 请问是什么促使你做了这样充满雄心壮志的项目呢?KLHEETC-電子工程專輯

本·菲絲特:1997年,我偶然发现了《阿波罗月球表面雜志》(Apollo Lunar Surface Journal)(自上世纪90年代以来,该雜志没有多大变化)。网站內容的深度和丰富性给人留下了深刻的印象。那个时候大家要拨号上网,网站创建者制作了一些非常短的Realmedia音频片段,在阅读任务文本的同时可以收听任务音频。我完全被迷住了。KLHEETC-電子工程專輯

那個時候,我還是一名年輕的多媒體軟件開發員,我知道如果能把這些材料做成某種形式的交互體驗,那絕對非常棒。這個想法一直萦繞在我的腦海中,直到2009年,我終于開始創建apollo17.org,對上一次登月任務進行了實時再現。KLHEETC-電子工程專輯
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本·菲丝特(Ben Feist)KLHEETC-電子工程專輯

“实时阿波罗(Apollo in Real Time)”应用了同样的概念,但使用了阿波罗11号的材料:使每个媒体要素与任务时间同步。要是你想看某个照片,整个体验项目就会跳转到拍照的那一刻。如果你想研究月球上的一个样本,你可以在样本被装进容器的那一刻找到它。新网站大部分使用了与Apollo17.org相同的代码基,但功能得到了极大的扩展,其中包括手机版体验,其功能减少,重点只放在太空航行地面指挥中心的音频上。KLHEETC-電子工程專輯

電子工程專輯:請問你能量化阿波羅11號網站所包含的數據量嗎?有什麽工具可以組織這些數據並且將其進行可視化?KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特:很多方面都很難衡量。網站的核心按長度來說是240小時的時長,按寬度來說有50個音頻頻道。網站包含了2000多張照片、在任務控制中心拍攝的所有的16毫米的連續鏡頭(數百個剪輯片段)、15000段文字記錄、宇航員和其他專家在任務結束後的評論……不勝枚舉。從純數據的角度來看,整個體驗的重量幾乎是1萬億字節。KLHEETC-電子工程專輯

電子工程專輯:阿波羅11號網站最引人注目的功能之一,是你通過艱苦努力,把標志性的電影鏡頭與音頻軌道進行同步。你可以解釋一下你是如何在衆多頻道所包含的數百小時音頻中找到確切的字的嗎?這需要新的算法嗎?KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特:只需要心血、汗水和眼淚算法!該項同步工作的核心稱作“30軌音頻”——近期所有太空航行地面指揮中心的數字化錄音。我編寫的軟件可以糾正這些最新數字化文件中的許多瑕疵、回放速度錯誤以及人爲現象。因此,人們可以跳轉到每盤超過16個小時的錄音包含的50多個音軌中的任意一個,以低于2秒的時間誤差跳轉到任務的任一地面運行時間(GET)。KLHEETC-電子工程專輯

英国档案制作人斯蒂芬·斯莱特(Stephen Slater)以此为出发点,来确定每一段无声影像片段在任务的哪个阶段拍摄、以及拍摄对象是谁。然后,他使用恢复后的音频GET寻路系统来寻找控制器音频轨道上的活動,并将音频同步到影像的可移动边缘上。所有的同步音频连续镜头都在apolloinrealtime.org/11里。最近的IMAX电影《阿波罗11号》(Apollo 11)也大量使用了这种技术。KLHEETC-電子工程專輯

電子工程專輯:您之前發布了一個阿波羅17號實時網站,其中包含大量視頻(因爲月球表面的操作持續了三天)。作爲一個軟件開發人員,你從阿波羅11號項目中學到了什麽?KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特:事實上,在開發這些項目的時候,我打破了所有該打破的軟件工程規則。其中最大的突破是,我的關注點在效果而非架構。很大程度上,在這次的努力中我都是單打獨鬥,我避免不了只能在我個人能夠解決掉的問題上犯錯誤,而不是依靠一個優秀的專家團隊來構建“正確的”東西。我也沒法去學習過于困難曲折的開發領域。時間不夠。這一點也有好處:我學到了雖然在理論上,處理問題的方法有正確或者錯誤之分,但只要你做的工作通過了測試階段(並且像這些網站一樣是非關鍵的),那麽運行代碼粗略來說就沒有什麽問題。KLHEETC-電子工程專輯

電子工程專輯:我們很好奇,目前還有兩名阿波羅11號宇航員在世,你有沒有從他們那裏聽到他們對這個網站的反應呢?KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特:我没有直接听到他们的反应,但是但迈克尔·柯林斯(Michael Collins)在Twitter上对这个网站表示了赞赏。他看到了网站并且很喜欢,对我而言确实意义非凡。KLHEETC-電子工程專輯

我听到了航空指挥官基恩·克兰茨(Gerry Griffin)和格林·卢列依(Glynn Lunney),阿波罗17号登月舱驾驶员哈里森·施密特(Harrison Schmitt)以及前NASA工程師斯宾塞·加德纳(Spencer Gardner)的反响。他们给予了我很多鼓励。施密特博士发邮件说了“哇!!!”。我觉得,所有增加上的之前没发布的太空航行地面指挥中心里的对话,对在阿波罗工作过的人来说都意义良多。KLHEETC-電子工程專輯

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電子工程專輯:您也跟同事,档案学家斯蒂芬·斯莱特(Stephen Slater)一起拍摄了纪录片《阿波罗11号》。这两个项目是不是完美吻合?KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特:正是如此。阿波羅11號電影是重新掃描全部16毫米的任務控制錄像之後努力的結果,他們給我錄像也是爲了實時網站。我恢複了此前速度不均的30軌太空航行地面指揮中心音頻,並且讓他們在電影中廣泛應用。我們也曾共同開玩笑說,apolloinrealtime.org/11是阿波羅11號電影的240個小時的片段。KLHEETC-電子工程專輯

電子工程專輯:顯而易見,您對太空探索充滿熱情,也充滿了曆史感。我們怎樣才能把我們對阿波羅成就的自豪轉化成進行新的太空探索呢?KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特:我很激动能作为一名软件工程師在NASA工作,帮助人类重返月球。阿波罗在每个在NASA工作的人的脑海中都是浓墨重彩的一笔,它与当前的登月计划有着直接的相似之处。在我进行的阿波罗历史研究中,我努力以一种“非叙事”的方式直接提供给大家获得历史资料的途径,将阿波罗的真实情况呈现给公众。将宇航员和在太空航行地面指挥中心工作人员的个人细节直接添加到阿波罗的传奇色彩中,就产生了巨大的影响。我们发现,在阿波罗上工作的人也只是普通人,他这是他们要做的工作,他们的能力和今天的人相比也相差无几。KLHEETC-電子工程專輯

電子工程專輯:請問您會給其他阿波羅月球任務創建網站嗎?包括沒有著陸但是安全返航的飛行器。KLHEETC-電子工程專輯

菲絲特:我是很願意的。我有很多阿波羅13號的曆史資料,有可能會創建一個太空航行地面指揮中心單一版本,實時體驗單項任務。不過周年紀念日快到了,我目前也忙于NASA的任務,不確定是否還能做成了。其實我也有機會在他人的幫助下一起完成項目,用同樣的方式完成剩余的阿波羅任務,但這樣我就不能自己深入研究曆史材料了。我發現,單槍匹馬的戰鬥,收獲良多。KLHEETC-電子工程專輯

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相关閱讀:“人的一小步,人类的一大步” -- EETimes阿波罗登月50周年纪念专辑KLHEETC-電子工程專輯

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George Leopold
EE Times特约编辑。自1986年以来,George Leopold一直在华盛顿特区撰写有关科学和技术的文章。除了EE Times,Leopold的作品还出现在《纽约时报》(New York Times),New Scientist和其他出版物上。 他住在弗吉尼亚州雷斯顿。
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